Langkawi - 10

Langkawi

Vanuit Georgetown besloten we de boot naar het eiland Langkawi te nemen, dat net onder de grens met Thailand ligt. Een bekende tropische lokatie, vooral ook bij de Maleisiërs zelf.

”Je moet wat over hebben voor een paradijselijk eiland”, moeten ze bij de veerboot gedacht hebben. Over het algemeen is reizen binnen Maleisië echt een makkie; zeker in vergelijking met wat we tot nu al meegemaakt hebben. Maar deze boot was voor mij tot nu toe wel de naarste ervaring. Ik heb het sowieso al niet zo met boten en als ze dan nog eens het gevoel geven dat ze elk moment kunnen zinken, tja, dan voel ik me niet zo op mijn gemak. Gelukkig hebben we er buiten een beetje zeeziekte niets aan over gehouden.

Het viel onmiddellijk op dat we niet op een 2de Koh Rong zaten. Hier wel wegen en uiteraard de onvermijdelijke shopping malls. Wie wegen zegt, zegt natuurlijk ook brommertjes huren en indien je voor de 12 uur optie gaat ben je al voor 5 euro per brommer gesteld. Eerste stop was het oriental village nog het best te vergelijken een goedkoop aanvoelde versie van Disneyland. Daar kan je een skilift in om van het uitzicht te genieten. Helaas waren ze ’vergeten’ te vermelden dat de beroemde skibridge, de attractie bij uitstek daar, tijdelijk gesloten was voor onderhoud. En had ik toevallig al vermeld dat het bewolkt was? Je hoort het al, het zat niet echt mee!
OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Na een tijdje trok de mist gelukkig nog wat op!

Volgende stop was de crocodile farm. Het woord zegt het zelf en de fotos zeggen nog meer!
OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Helaas zat er die dag niet meer in want toen we terugkwamen was de achterband van onze brommer leeggelopen. Gelukkig heeft het ons niet veel extra gekost, maar de dagtrip zat er helaas wel op.

Een strandwandeling kon nog wel. Alle vormen van watersport zijn hier mogelijk: jetski huren, door de lucht vliegen met een parachute verbonden aan een speedbootje, snorkelen en duiken (hoewel het niet het juiste seizoen was) of op de goed oude banaan. Keuze te over lijkt me. Nu moet ik wel toegeven dat we geen van deze activiteiten gedaan hebben, maar het kan dus wel…
Langkawi - 08
Tot mijn grote vreugde was er ook een karting circuit op Langkawi. De zoektocht bleek deze keer geen helse opgave zoals in Phnom Penh, waar ik van een kale reis terugkwam. Het circuit was zonder meer top. Heel groot en met een leuke flow. Zelfs de karts waren onverhoopt goed. Caroline heeft ook haar eerste rondjes afgehaspeld. Omdat het nog wel even zou duren voor we terug waren in België en de mogelijkheden om te karten hier niet evivident is, kon ik niet anders dan ’s avonds nog eens terug te gaan. Deze keer in een duokart alwaar Caroline ware doodsangsten heeft uitgestaan en zonder meer blij was dat ons kwartiertjes erop zat!
Langkawi - 11 Langkawi - 12 Langkawi - 14
Ter afsluiting van de dag gingen we nog even in de zee gaan, helaas was het maar van korte duur, want al snel kwam er een kwal tegen Carolines rug aangezwommen. Pijnlijke ervaring en uiteraard waren medicamenten bij de apothekers of supermarkten uitverkocht. Gelukkig bracht azijn wel soelaas, en viel het al bij al nog goed mee.

Nog één van de topactiviteiten op Langkawi is island hopping. Wij hebben ervoor gekozen, zoals de meeste overigens, om met de plaatselijke speedboot te gaan (voor minder dan 200 pk doen ze het hier niet).

We merkten tijdens de trip pas dat je ook per 2 een jetski kan nemen. Je ziet dezelfde dingen maar het is toch een tikkeltje spectaculairder, jammer dat we dat niet eerder doorhadden.
Langkawi - 20
Eerste stop een eilandje met een mooi meer en zwemmende makaken. Vervolgens zijn we overvliegende arenden gaan voederen! Zeer indrukwekkend! en tot slot nog naar een mooi eilandje met strand. Deze keer moesten we onze kleren en rugzakken stevig vastleggen onder stenen en stukken drijfhout want, anders waren de aapjes ermee weg! De mensen naast ons op het strand vertrouwenden het alvast voor geen haar en trokken onafgebroken de wacht op.  OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Al bij al is Langkawi zeker een aanrader, vooral als je van een sportieve/actieve vakantie houdt. Het eiland is overigens tax free. In de praktijk komt het erop neer dat het bier iets goedkoper is als in de rest van Maleisië, al is het verschil klein. Maar een paradijsje is het sowieso!
Langkawi - 13 OLYMPUS DIGITAL CAMERA Langkawi - 09

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Georgetown street food & street art

Als foodie mocht Penang niet op het to do-lijstje ontbreken. Georgetown, de grote stad op het (schier)eiland Penang is ook dé hoofdstad van Maleisische street food. Door de verschillende communities van Malay, Chinezen en Indiërs kan je er geweldig veel lekkers vinden.

Georgetown zelf is ook een best wel hippe stad, met veel leuke barretjes en eettentjes, leuke pleintjes en geweldig veel street art. De Lithouwense artiest Ernest Zacharevic (kortweg Zach), werd in 2012 opgetrommeld voor het Georgetown festival om de straten op te leuken, waar hij met heel veel verve in geslaagd is:
OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Daarnaast vind je ook overal in de stad ludieke ijzeren murals, die de gebruiken en gewoontes van de mensen van Penang in cartoonvorm voorstellen.
OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
En zoveel creativiteit, dat zet natuurlijk de toon:
Georgetown - 38 OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Onze slaapplaats was ook een echte vondst: een bed & breakfast in een koffiehuis: Pavilion Coffee Guesthouse. Het huis zelf is een old Chinese shophouse , zoals ze dat hier noemen, met prachtige vloeren en houten meubilair, en geweldig lang! Vroeger werd je hier blijkbaar enkel belast op de breedte van je huis, met gevolg dat huizen gigantisch lang werden gemaakt, met atriums, vijvers, enz… En zoals het een goede koffiebar betaamt, kregen we een geweldig ontbijt met overheerlijke lokale koffie. De eigenaar is een Taiwanees, die ons enthousiast inwijdt in het heerlijke street food in Georgetown. Op een grote kaart duidt hij allerlei plekjes aan met verschillende plats die we zeker eens moeten proberen, nice!
OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA
En dat allemaal eigenlijk een beetje tegen zijn eigen winkel, want ook bij Pavilion Coffee House serveren ze heerlijke Taiwanese gerechten. Tot tweemaal toe laat ik me verleiden tot een Taiwanese interpretatie van een bento box, echt geweldig lekker!
Georgetown - 01
En daarnaast zijn we natuurlijk ook dat street food gaan uitproberen. Street food in Maleisië is trouwens een beetje anders dan in Thailand of Vietnam. Hier vind je de kraampjes niet echt op straat, maar eerder in grote compounds met allemaal verschillende kraampjes en een centrale plaats met tafeltjes. Zo kan je verschillende gerechten bestellen van verschillende kraampjes, en samen opeten. Er is ook een kraampje dat de drankjes voorziet, lemon iced tea is onze absolute favoreit!
OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA    OLYMPUS DIGITAL CAMERA Georgetown - 30
In Georgetown huurden we ook nog een dagje een brommer, om de rest van het eiland Penang te verkennen. We gingen eerst naar de botanische tuin, die helaas helemaal niet goed onderhouden is. Dan passeerden we door het wat tacky kuststadje Batu Ferringhi. We reden de bergen in, en kwamen een fruit farm tegen die je kan bezoeken, maar dat bleek rond de 10€ per persoon te kosten voor een rondleiding, een beetje absurd omdat de hele omgeving vergeven is van de fruitbomen. We settelden voor een vers limoensapje (met pel en al in de blender zagen we, ook niet echt een aanrader), en tuften verder. Het was trouwens echt een tufmobieltje, onze brommer, want hij had echt geen power. We namen ergens een verkeerde afslag, en belandden op een klein bergweggetje. Op google maps zagen we dat het wel goed zou komen, dus gingen we verder, maar de weg bleek echt wel te steil te zijn voor onze snorfiets, en moest er dus constant afgestapt worden, en soms zelfs geduwd worden. Wat een relaxt rondrijdagje moest worden…
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
De beloning achteraf was wel groot, met een prachtig uitzicht over Georgetown en een bezoekje aan een indrukwekkende tempel.
OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Om in Georgetown te geraken, namen we vanuit de Cameron Highlands een rechtstreekse bus, die stopt in Butterworth, op het vasteland. Vandaar kan je een taxi nemen over de gigantisch lange brug naar Penang, of een spotgoedkope ferry: 0,30€ per persoon, goede deal! Vanuit Georgetown gingen we verder naar eiland Langkawi met een drijvende doodskist. Maar meer daarover in de volgende blogpost…
OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Cameron Highlands

Na de stadsdrukte van KL doet het altijd deugd om terug in de natuur te zijn. De frisse lucht van dienst, vrij letterlijk te nemen, vonden we in de Cameron Highlands. Het klinkt zeer Brits, en dat is het ook: tijdens de koloniale periode was dit hun favoriete toevluchtsoord: op 1500m gelegen is het heel wat frisser dan de tropische kustlijn, het doet zelfs aan Schotland denken met zijn heldergroene ‘rolling hills’ én het is er nog eens een ideaal klimaat om thee te kweken! You rang m’lord?

Vanuit KL namen we de bus naar Ipoh, en overnachtten daar. Niet echt de moeite: het stadje aan de voet van de Cameron Highlands heeft niet zo veel te bieden. De volgende dag dus opnieuw de bus in om de slingerende weg naar boven te nemen. In de Cameron Highlands zijn er, naast wat dure resorts in de heuvels, 2 dorpjes waar je kan verblijven: Tanah Rata en Brinchang. Tanah Rata het gegeerde reizigersdorpje zijnde, vatten we daar post. Die eerste dag daar doen we niet al te veel: we gaan een heerlijke Britse scone met cream & jam eten, uiteraard met lokale thee bij, en maken een kleine wandeling, en komen voorbij ‘cottages’ als deze. Een beetje een ‘mindfuck’ toch, al dat Britse gedoe in het midden van Maleisië!
Cameron Highlands - 01

In de CH kan je heel wat bezoeken, en omdat je als toerist meestal geen eigen vervoer hebt, zijn al die bezoekjes in handige tours gegoten. Volgens de brochure hebben we maar een halve dag nodig om een theeplantage te bezoeken, het hoogste punt, ‘mossy forest’, de theefabriek, een trekking, de butterfly farm en tenslotte nog een strawberry farm. De rest van de tijd zullen we gebruiken om enkele van de bewegwijzerde wandelroutes op ons ééntje te doen.

De tour mag dan wel kort en busje-in-busje-uit (of in dit geval: een oude Landrover achtergelaten door de Britten) zijn. Dat wordt meer dan goedgemaakt door onze fantastische ‘host’: naast gids en chauffeur is de 23-jarige Mr. Go pur sang old school  Johnny, mét snor en nekmatje, ook nog carwash & motoshopeigenaar, fotograaf, aardbeienboekenschrijver, plantenkenner, motoracer, theeplanter, tuinier én levensgenieter. Geweldig toch!?
Cameron Highlands - 04 OLYMPUS DIGITAL CAMERA

We houden eerst halt te midden van de indrukwekkende theeplantages, al jarenlang eigendom trouwens van twee -ondertussen steenrijke- Schotse families. De plantjes groeien er langs de flanken van steile heuvels, en om de 21 dagen worden de groene blaadjes geplukt (tegenwoordig machinaal), om groene, witte en zwarte thee van te maken. Lukratieve business met een jaarronde oogst!
OLYMPUS DIGITAL CAMERA    Cameron Highlands - 05 Cameron Highlands - 03 OLYMPUS DIGITAL CAMERA
We rijden verder omhoog, tot dat niet meer verder kan, en kijken dan vanuit een toren uit over het prachtige jungle-landschap. Door de hoogte en vochtigheid is er ook een uniek stukje jungle in de CH: de mossy forest. En zoals de naam al zegt, is de tropische vegetatie begroeid met feeërieke hoeveelheden knalgroen mos. Er is een ‘canopy walkway’ doorheen het bos, zodat je via een plankenvloer en trapjes door het bos kan lopen. Ook hier kan Mr. Go honderduit vertellen over de planten: “deze plant is tegen constipatie, en deze is tegen diaree, en dit is een pitcherplant! Dit blad moet je fijnmalen en op je hoofd insmeren, en dan valt je haar niet meer uit. En dit is ‘female viagra‘! We klimmen ook even over de omheining, voor een minitrekking.
Cameron Highlands - 09 OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA Cameron Highlands - 13

In de theefabriek van BOH (Best Of Highlands) mogen we zo rondlopen en zien we hoe de theeblaadjes met eeuwenoude machines worden geplet, waardoor ze beginnen te oxideren (afhankelijk van de oxidatie-tijd krijg je groene, witte of zwarte thee), en dan gedroogd en verpakt worden. BOH heeft een prachtig uitkijkplatform over de theeplantages gebouwd, en je kan er natuurlijk thee drinken en kopen. Wij slaan ook ons voorraadje in.
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Het bezoekje aan de butterflyfarm is niet veel woorden waard: er zitten knappe, gigantische vlinders, maar het voelt heel artificieel aan, in zo’n grote plastieken serre. We eindigen onze trip in een strawberryfarm: nog zoiets dat erg goed gedijt daar: aardbeien. Uiteraard is Mr. Go een referentie als het aankomt op aardbeienkweek, wij genieten vooral van een bakje verse aardbeien en een aardbeienshake.
OLYMPUS DIGITAL CAMERA Cameron Highlands - 18 OLYMPUS DIGITAL CAMERA
De volgende ochtend smeren we onze beentjes in voor één van de trekking trails die we op ons gekocht plannetje vinden (trail nr 1!) We moeten eigenlijk eerst nog 5 km wandelen naar Brinchang voor het begin van het pad en dan begint het echte werk: een twee uur durende klim door dichte jungle, waarbij als we op een bepaalde hoogte komen, het mos het overneemt, echt een knappe wandeling.
Cameron Highlands - 15 Cameron Highlands - 19 Cameron Highlands - 20 Cameron Highlands - 21
Op het einde wel echt héél steil, waarbij we langs boomwortels naar omhoog klauteren. Eens boven, beseffen we dat we terug op het hoogste punt van de CH zijn. Met twaalf km in de benen zijn we nog niet aan het einde van ons Latijn voor de wandeling terug naar beneden, maar zijn we toch blij dat we een lift aangeboden krijgen van 3 vriendelijke Pakistani. Onderweg stoppen ze zelfs even om iets te eten te kopen, en krijgen wij ook een heerlijke gegrilde maïskolf aangeboden. Ze werken blijkbaar voor een Italiaans bedrijf dat waterkrachtcentrales bouwt. En zo zitten we daar hoog in de Maleisische Brtisaanvoelende bergen met enkele Pakistani Italiaans te praten, terwijl we op een maïskolf te knabbelen. Travel doesn’t get any better!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Vogelen in KL

Na Ankor Wat hadden we het wel gezien in Cambodia en daarom stapten we ‘s morgens vroeg de vlieger op in Siem Riep. We hadden de goedkoopste optie gekozen bij Air Asia zodat wel niet naast elkaar zaten maar wel allebei een window seat hadden. Leek ons wel leuk om zo nog een laatste blik te kunnen werpen over de tempels van Ankor. Helaas dacht de piloot er anders over…

Nog in het vliegtuig werd het verschil al duidelijk. Vanuit het raam was het duidelijk dat er wegen waren met asfalt en de rijstvelden werden vervangen door enorme palmplantages (voor palmolie uiteraard).

Eens aangekomen op de luchthaven begon onze zoektocht naar transport naar de stad. De bus bleek de voordeligste optie en na een uurtje rijden waren we in het busstation vandaar was het nog even zoeken naar de monorail maar al bij al toch redelijk vlot ons hotel gevonden.

KL - 01

Het contrast met ons vorige hotel mocht er wel wezen. Hier geen vriendelijke begroeting eerder zelfs geen begroeting. Het slot van onze kamer werkte niet. De volgende kamer had een waterlek en de 3de kamer was echt super klein en zonder ramen. Voor de helft van de prijs hadden we de dag ervoor nog een super-de-luxe hotel met zwembad en ontbijt.

Wat wel in orde was, was de ligging. Midden in het centrum Bukit Bintang. Wij zaten in de Chinese straat met allemaal street food. Maar voorts waren het zo goed als allemaal nieuwe gebouwen in KL, hotels en vooral winkelcentrum naast winkelcentrum. Het was nog het best te omschrijven alsof we nooit echt de luchthaven verlaten hadden.

KL - 07  KL - 06  KL - 08

Een ander groot verschil is dat de brommertjes vervangen zijn door auto’s en de tuk tuk’s door taxi’s. Het voelt met andere woorden behoorlijk Westers aan want het verkeer staat ook gewoon stil. Aan de voetgangers hebben ze naar aloude gewoonte niet echt omgekeken. Zo zijn voetpaden niet echt voorzien of maar gedeeltelijk en kunnen ze op ieder moment stoppen in het midden van de strqqt. Al maken ze voor de Petronas towers wel een uitzondering: daar hebben ze een heuse skybridge naartoe gebouwd vanuit Bukit Bintang met airco! Veel verder dan het eerste verdiep van de torens zijn we niet geraakt. De ticketprijs van 20 euro pp vonden we er toch een beetje over! Daarnaast moest je ook nog eens voor 8u gaan aanschuiven, voor een ticket. Daarvoor draaien wij ons nog liever eens om in ons bedje…

KL - 02  KL - 04  KL - 03  KL - 05

Wat opvalt tov de vorige landen is de etnische mix. Waar er in Cambodja bijna uitsluitend Khmer leven (op wat Vietnamezen en Chinezen niet te na gesproken), is er hier een enorme diversiteit. Zo heb je de Malay, zeg maar de autochtone bevolking. Maar er zijn eveneens grote groepen Chinezen en Indiërs, die zo lijkt het toch allemaal zonder problemen samenleven. Islam is hier de overheersende godsdienst zodat de vertrouwde tempels hier vervangen zijn door moskees.

Volgende bestemming KL Birdpark. Het heeft meer dan even geduurd voor we het gevonden hadden maar het moet gezegd, een absolute aanrader. De vogels gaande van pauwen over grote watervolgels tot exotische neushoornvogels. Deze zitten in grote kooien meestal overspannen met netten en sommige vogels waren zelfs gewoon vrij. Het zouden de grootste volières ter wereld zijn.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA  OLYMPUS DIGITAL CAMERA  OLYMPUS DIGITAL CAMERA  OLYMPUS DIGITAL CAMERA  OLYMPUS DIGITAL CAMERA   OLYMPUS DIGITAL CAMERA  OLYMPUS DIGITAL CAMERA  OLYMPUS DIGITAL CAMERA  OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Ook waren er een aantal vogelshows waarvan we er ééntje hebben meegepikt. Er werden papegaaien opgevoerd die konden o.a. door hoepels vliegen, hoofdrekenen en duplo spelen. Zeer entertaining!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA  OLYMPUS DIGITAL CAMERA  OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Conclusie van 3 dagen KL:

Ik ben geen fan. Het voelde allemaal wat te artificieel en afgelikt aan. Het deed denken aan Bangkok (waar ik ook al geen fan van ben) maar dan met minder cultuur.

Misschien was het contrast met Cambodja te groot, of hebben we niet genoeg rondgelopen… Hoe dan ook een hoofdstad mag je niet gebruiken om een land te beoordelen. Nog even afwachten dus met ons oordeel en Maleisië nog even laten ‘groeien’ om het op een lelijke manier te zeggen :-).

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Onze foodie guide voor Cambodia + een recept!

Net zoals Vietnam en Laos, heeft Cambodia uiteraard ook zijn nationale gerecht, meer zelfs, het zijn er twee: fish amok en beef lok lak. Eén van de eerste dagen in Cambodia probeerde ik de amok al uit, een viscurry met ei. Het kon me maar matig bekoren, en ik heb me er nadien niet echt meer aan gewaagd, jammer wel!

Beef lok lak was meer mijn ding: lekker mals gemarineerd rundsvlees met een pittige tomatige saus met veel kruiden, en uiteraard kampotpeper, de max! Ik heb er zelfs het recept voor kunnen bemachtigen. Er moet ook wel verse groene peper in, en ik denk dat dat bij ons bijna onmogelijk is om te vinden: verse groene peper blijft namelijk maar 3 dagen goed, en is toch niet hetzelfde als groene opgelegde peper, dus ik laat het er gemakkelijkheidshalve maar uit in het recept.

Eten Cambodia - 16

Lok Lak (voor 4 porties)

  • 700 gr rundsvlees in blokjes (bijv. Rumpsteak)
  • 2 el arachide-olie
  • 2 el sojasaus
  • 2 el ketchup
  • 1 th lepel palmsuiker of bruine suiker
  • 5 geplette teentjes knoflook
  • 2 limoenen
  • 5 th lepel zwarte (Kampot)peper
  • 4 tomaten
  • kropsla
  • gekookte basmatirijst
  • 1 chilipeper
  • 1 bussel lente-ui
  • 1 rode ui

Marineer het vlees in de sojasaus, gemengd met ketchup en suiker voor 30 minuten. Snij de helft van de tomaten in blokjes, de lente-uitjes in pijpjes van 1,5 cm.

Snij de andere tomaten en de rode ui in fijne plakjes, de chilipeper in hele fijne lange reepjes. Pluk en was enkele grote bladeren sla. Pers de limoenen uit, en meng met enkele flinke scheppen versgemalen peper.

Verwarm de olie in de wok, en fruit de teentjes look. Voeg dan het vlees toe, en roerbak voor 5 à 7 minuten. Voeg in de laatste minuut de lente-uitjes en de tomaten toe. Kruid goed af met peper.

Doe de sla op de borden, en schik daarop de rauwe groenten en het vlees. Werk af met de fijne reepjes chilipeper en serveer met een torentje rijst en het limoensap in een apart klein kommetje.

Na 2 maanden ongelofelijk veel rijst en noedels, hadden we ook wel eens behoefte aan wat anders, en in Cambodia waren er verrassend veel opties: Indiaas, Italiaans, heerlijke Griekse salades (mijn lunchfavoriet!). Fin, we hebben ervan genoten! En wederom: zeer betaalbaar! Hierbij enkele van onze favoriete eetplekjes:

Kep:

Sailing club: ik uitte me al eens over het heerlijke eten daar, in combinatie met knap design en een geweldig uitzicht. We hadden er één keer een zeevruchtenschotel, en een andere keer geweldige crabcakes.
OLYMPUS DIGITAL CAMERA Eten Cambodia - 03 OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Eén van de restaurantjes langs de vismarkt moet je zeker ook eens proberen, voor de beroemde krab met Kampotpeper, en andere seafood.
OLYMPUS DIGITAL CAMERA Eten Cambodia - 08
Kampot:

Kampot had niet zoveel te bieden, buiten het geweldige eten. We vonden er een leuk eethuisje, Espresso, gerund door een Australisch koppel. Heerlijke creatieve gerechten, ze leken wel zo van Pinterest geplukt (denk chorizoburger met zoete aardappelfrietjes), ik wilde er echt alles proberen! We zijn er dan ook meerdere keren beland. En ze hadden er ook goede koffie, geen evidentie in Azië, maar dat had de naam al prijsgeven.
Eten Cambodia - 09
Ook was er een restaurantje/NGO Epic Arts Café, waar mindervalide mensen tewerk gesteld werden, vooral doven. Wel leuk, er stond ook bij hoe je je bestelling kon maken in gebarentaal. Maar vooral ook heel lekker, creatief eten.
Eten Cambodia - 10
Tenslotte was er ook nog een noedelbar/cinema in Kampot: Ecran Noodle Shop. Je kan er eerst een hapje gaan eten, en dan een film kiezen uit een gigantische catalogus. Je krijgt dan een kamertje met een gigantische TV in, airco en een gezellige zetel. Privé-cinema zeg maar! In de noedelshop werden de noedels met de hand gemaakt (spectaculair), en er was ook heerlijke wontonsoep. Dinner & a movie op vakantie, waarom niet?

Koh Rong & Sihanoukville:

In Sihanoukville kan je zowat elk type keuken vinden dat je maar wenst. Een uitschieter daar was The Deck. Een supersjieke fusion tapasbar langs het water. Duur naar Cambodiaanse normen, maar voor ons nog zeer betaalbaar. We aten er o.a. kleine coquilles met een heel smaakvol sausje.
Eten Cambodia - 11
Op Koh Rong aten we vooral heel lekker bij ‘de Spanjaard‘. Geen idee meer hoe de bar heette, maar Koh Rong is niet zo groot, dus je kan het (Spaanse accent) niet missen! De tapas waren er goed, maar vooral het ontbijt was geweldig! Een ruime portie churros con chocolate, of nog beter: pan con tomate: eenvoudige toast met look, met daarop geplette tomaat en olijfolie. Smaakte heerlijk in die tropische ochtendzon!

En dan was er ook nog onze geweldige strandbar ‘Elephant Garden‘ op Otres 2-strand (Sihanoukville). Ze hadden er een heerlijk ontbijt met kaas (wat mis ik dat!), en dan hadden ze er ook heerlijke Cambodiaanse fushion-gerechten: zoals een Khmer volcano, een over-the-top salade gepresenteerd in een gigantische schelp, of heerlijk pittige lemon chicken. Genieten!
Eten Cambodia - 13 Eten Cambodia - 12 Eten Cambodia - 14 Eten Cambodia - 15
Siem Riep:

Ook in Siem Riep, dé toeristische plek bij uitstek, kan je zowat elke keuken vinden die je hartje maar begeert. Via TripAdvisor vonden wij een verfijnd Indisch restaurant, Dakshin’s. Verfijnd, dat wil natuurlijk ook zeggen iets prijziger (met alle bijgerechtjes die je meestal bestelt: naan, raita…), maar dan vonden we de ideale oplossing op de kaart: een thali, een soort van ‘proefplateau’ met allerlei curry’s, dahl, raita én naan naar keuze. Ideaal!
Eten Cambodia - 17
Nogal wat NGO-restaurants in Zuid-Oost Azië, die kansarmen opleiden in de horeca. Goed concept, en van de 3 die wij al geprobeerd hebben, was het eten altijd voortreffelijk! Vaak lokale keuken met een creatieve inslag. In Siem Riep kan je terecht bij Haven Training Restaurant voor een geweldige beef lok lak. Zeker doen!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

6x The Cambodian Way

Je zal het misschien al wel gemerkt hebben aan onze blogposts: we vonden Cambodia echt geweldig! Waar Vietnam iets te druk voor ons was, en Laos iets te ‘basic’, leek Cambodia de ideale middenweg te zijn. Hele vriendelijke mensen, gemakkelijk bereisbaar (behalve dan die weg, zucht en hobbel!), die geweldige kust en natuurlijk de prachtige tempels om af te sluiten. Ook merkten we dat er véél families naar Cambodia reizen, en ze hebben gelijk! Cambodia heeft ook heel veel voor kinderen te bieden. En er zitten gigantisch veel aapjes overal, dat ook! Topentertainment!

Wat mag je niet missen in Cambodia?

  1. Diertjes, héél veel diertjes! Zoals ik net zei, kom je overal aapjes tegen (makaken), maar er valt nog heel wat meer fauna te ontdekken: zeldzame schildpadden en zoetwaterdolfijnen in Kratie, en een geweldig dierenpark dat je achter de schermen kan gaan bezoeken, met een superlieve olifant als gastvrouw. Lekkere krab in Kep (dat mag ik misschien niet in deze categorie indelen), en kleurrijke visjes op Koh Rong. Wees wel voorzichtig met het snorkelen daar!
    ankor-monkey slow-loris-2 lucky-de-olifant kratie-softshell kratie-dolfijnen3
  2. ‘t Zeetje! Zowel in Kep als in Sihanoukville hadden we een heerlijke tijd aan het water. Heel tropisch, en vrij ongeschonden allemaal. Wat mij betreft, geven ze de bekendere Thaïse eilandjes het nakijken.
    golven sunset3 rong-beach
  3. Geschiedenis! Een loodzware geschiedenis, dat wel. Maar het doet toch echt iets met je, om dat allemaal met je eigen ogen te zien. Je komt zoveel mensen tegen, die het Pol Pot-regime moeten hebben meegemaakt (alle 40-plussers dus). Soms praten ze er heel vrijuit over, soms zie je dat er in hun ogen heel wat miserie schuilt. Heel hard, maar toch straalt iedereen een verbazingwekkend optimisme uit. Het is moeilijk te omschrijven…
    prison-7 prison-5
  4. Cultuur! Ankor Wat moet ik niet meer voorstellen zeker? Cambodia is erg trots op hun tempels, en terecht! Je ziet ze overal: het nationale bier, op de vlag, op de emblemen van ‘officials’. We lieten ons, vooral al fietsend, onderdompelen in het tempelcomplex voor drie dagen. Het was echt op en top genieten. Doe daar nog de leuke sfeer ‘s avonds in Siem Riep bij, en je vakantie kan niet beter worden!
    ankor-fiets ankor-boom
  5. Leuk logement! We belandden soms wel eens in een ‘shithole’, zoals ik dat dan noem, maar over ‘t algemeen vonden we hele leuke én betaalbare hotelletjes. Hierbij een lijstje:
    Phnom Penh: Monument Hotel en Frangipani Villa Hotel
    Kep: Oasis (nog geen website)
    Sihanoukville: Malibu Bungalows en Elephant Garden Resort. Vooral die laatste is echt een zalig plekje!
    Siem Riep: Banyan Leaf Hotel
    otres-relax malibu-2 hutjes-koh-rong
  6. Waar kan je niet aan ontkomen in Cambodia? De slechte wegen en het traaage transport. Helaas! We hebben weer wat uurtjes gesleten op die oude (mini)bussen. Als je zelf een rondreis plant door Cambodia, raden we aan om uit te kijken voor binnenvluchten. Goed op voorhand zijn die best betaalbaar, en het maakt je vakantie er heel wat relaxter op. En Cambodia is al zo’n relaxt land :-).

En het eten? Dat hoort er natuurlijk ook nog bij! Maar dat verdient een apart blogpostje!

ankor-fiets

Ankor wacht & Ankor pracht

Cambodia en Angkor Wat, je kan het één niet zonder het andere doen. Daarom bewaarden wij deze ultieme toeristische bestemming ook tot het allerlaatste. Om enerzijds Cambodia als land een goede kans te geven, en anderzijds om in schoonheid te eindigen. Meer zelfs: we bewaarden de meest legendarische tempels (Ankor Wat en Ankor Thom) tot de allerlaatste dag in Cambodia.
ankor-relief ankor-aap
In Siem Riep geraken was ook al niet vanzelfsprekend. We zouden een nachtbus nemen vanuit Sihanoukville, maar die was helaas al helemaal volgeboekt. Noodgedwongen dus een extra nacht aldaar, en de volgende ochtend een legendarisch trage en hobbelige bus op. Een hele dag rammelen was ons vooruitzicht. Na pakweg vier uur  rijden op een eerste bus, moesten we in Phnom Penh overstappen. Een tuktuk stond ons en een ander toeristenkoppel met kinderen op te wachten, en sjeesde ons naar een ander busstation. De bus stond enkel nog op ons te wachten, en zat uiteraard al afgeladen vol. Wij hadden gelukkig nog net plaats achterin, dat andere koppel (reizigers zou ik ze niet noemen, eerder ‘dolers’) mocht plaatsnemen op de ondertussen gekende en gevreesde plastieken middengangstoeltjes. De kindjes werden op schoten van locals gehesen. Nu zou je denken, “Ankor Wat ziet zowat 20 miljoen bezoekers per jaar, de weg tussen hoofdstad PP en Siem Riep zal wel deftig zijn”… Je voelt me al aankomen!

Ruim 14u na ons ontbijt in SHV konden we dan toch in ons bedje in Siem Riep ploffen! Tophotel trouwens, dat we via Agoda.com vonden: Banyan Leaf Hotel: piekfijne kamer, supervriendelijk personeel, een zwembadje en ontbijt inbegrepen, voor slechts 15€ per nacht, aanrader!

We hadden al menig ander reiziger gevraagd hoe zij Ankor Wat hadden gedaan. De site bevat minstens 40 tempels, en hoewel de meesten zeiden dat je de belangrijkste op één dag kan doen, wilden wij er ons toch wat meer in laten ‘onderdompelen’. Je kan pasjes kopen voor één dag op de site (20$), drie dagen die niet op mekaar hoeven te volgen in één week (40$) of voor 7 dagen (60$). Zo’n tempelfreaks zijn wij nu ook weer niet, dus leek ons drie dagen de ideale middenweg. In de vraag ‘hoe’ je Ankor Wat kan doen, zit ook het vervoersmiddel vervat, omdat er heel wat mogelijkheden zijn: met een touroperator (de Chinese manier zeg maar), een tuktuk charteren (de speedy methode), met de brommer (brommers worden niet te huur aangeboden in Siem Riep, een slag thuisgehaald voor de tuktuk-maffia, dus eigenlijk gaat dat niet), met de fiets, te voet, olifant, (niet ok voor die beestjes!) met een gids,…
ankor-roest ankor-olifanten

Lonely Planet heeft zich ook zeer verdiept in het ‘hoe’, en raadde ons aan om dag 1 een tuktuk te charteren voor de verdere tempels, dag twee met de fiets zodat je vooral zelf kan kiezen, en dag 3 te voet voor de belangrijkste tempels. Dat leek ons wel een strak plan! Onze fietsen stelden op dag twee wel wat teleur (alle stadsfietsen zijn hier veel te laag voor onze lange Westerse benen), en dus besloten we om dag drie top-moutainbikes te huren, hebben we geen spijt van gehad!
ankor-tuk-tuk ankor-fiets

Om hier nu elke tempel apart te beschrijven, daar heeft niemand veel zin in denk ik (lezen noch schrijven), maar hierbij enkele van onze meest memorabele ‘momenten’:

  • Tempel Ta Som: voor zijn legendarische boomwortels die rond de tempel krullen
    ankor-boom
  • Tempel Ta Phrom: mijn favoriet! Ook gekend als de jungletempel of de Lara Croft-tempel. Deze grote tempel is helemaal ‘ingenomen’ door de jungle, met weer een heleboel bomen die zich met hun gigantische wortels om de stenen heen vergrendeld hebben, gifgroen mos, rotsblokken overal om over te klimmen…
    ankor-ta-prom ankor-ta-phrom-2
  • Tempel Spaen Thmor: met zijn gigantisch steile trappen, waar je met handen en voeten op moet klouteren. Bij ons zou dat allemaal niet mogen omwille van veiligheid, maar dat maakt het des te plezanter hier natuurlijk.
    steile-tempel
  • Ankor Wat bij zonsopgang: die bewaarden we voor onze laatste dag. Om kwart voor 5 bedje uit, onze supersonische MTB’s op voor een ochtendworkout die kan tellen, met een beloning die dat alle inspannning in een vingerknip doet vergeten. Je kan op verschillende plekken genieten van de zonsopgang: eerst voor de tempel, die prachtig gereflecteerd wordt in de vijver, dan ga je de omwallingen binnen, en zie je de zon langs de prachtige silhouetten van de tempel omhoogkruipen, om dan ten slotte binnen te gaan, en in het zachte ochtendlicht de mooie reliëfs in de tempel te bewonderen, terwijl er nog niet veel volk ronddwaalt. Majestueus! Gelukkig blijven de grote toeristenbusladingen buiten de tempel voor de zonsopgang, en gaan dan terug naar Siem Riep voor het ontbijt.
    ankor-nacht ankor-sunrise
  • Vervolgens gingen wij naar Bayoke, de tempel van Ankor Thom met de honderden gezichten. Ook die baadden in het heerlijke ochtendlicht, met een gelukzalige glimlach op hun smoel, echt prachtig!
    ankor-thom ankor-zonneklopper
  • In Ankor Thom is een ‘verjunglede’ verboden stad, die verrassend genoeg perfect te verkennen is met de mountainbike. Ik denk niet dat er veel ‘coolere’ mountainbiketracks bestaan dan dit, met al zijn boomwortels, steile smalle padjes en tempelruïnes die voor je opdoemen. Of het echt mocht, dat valt te betwijfelen, maar niemand leek er echt erg in te hebben.
    ankor-mtb
    ankor-beeldjes
  • Op de weg tussen Ankor Wat en Ankor Thom resideert trouwens een troep best wel vriendelijke, zij het ondeugende makaken. We hadden ze al gespot op onze eerste dag met de tuktuk, dus dag twee met de fiets was dat een verzekerde stop voor ons. Terstond springen enkele aapjes in het mandje van Frederic’s fiets, en hadden meteen een flesje water opengepeuterd. Zelf uit de fles drinken konden ze niet, maar met een beetje hulp…Uit het niets verscheen een fruitverkoper, en terwijl ik een dollar bovenhaalde om een tros bananen te kopen voor de aapjes, was er al één aan de haal met de ganse tros! Frederic stond erbij en keek ernaar. Als troost gaf de fruitverkoper ons een zakje maïs, dat de enthousiaste aapjes ook maar al te graag lustten, er vatte er zelfs één post op mijn schouder om zijn portie op’t gemakske op te eten. De volgende dag passeerden we nog eens langs onze nieuwe vrienden, en vandaag waren ze in een hyperactieve bui, en slingerden ze wild rond in de bomen, en lieten zich dan met een geweldige plof in een diepe plas onder de boom vallen, echt geweldig om te zien!
    ankor-fre-fiets-aap ankor-fre-water ankor-monkey ankor-caro-monkey
  • Op de tweede dag gingen we ook naar de zonsondergang kijken op de heuveltempel Phnom Bakeng, helaas wel niet als enigen… En echt veel zonsondergang was er ook niet te zien, te bewolkt en niet de juiste tijd van het jaar.
    ankor-sunset
  • Tussen tempeldag twee en drie lasten we trouwens een rustdagje in, om niet te snel ‘temple-fatigue’ te krijgen. Siem Riep is ook een leuke stad, met vele lekkere restaurantjes, én een minigolf in thema van Ankor Wat (Pol Put, zoals één van mijn Facebookvrienden het gevat noemde). Winnen deed ik niet, maar ik kreeg wel een gratis biertje voor een hole-in-one, ha!
    foto (1)
    ankor-ons

coconuts

Rozemieke & Filiberke op paradijseiland

We hadden het al erg naar ons zin in kuststadje Kep, en dan waren we nog niet naar het bekendste paradijs van Cambodia geweest: Sihanoukville en de eilandjes.

Tussen Kep en SHV passeerden we ook nog even in Kampot, dat we vonden dat weinig te bieden had na lovely Kep. We gingen er wel naar Bokor Hill Station, een oud koloniaal Frans toevluchtsoord, waar we enkele leuke plaatjes konden schieten, en een leuk Leuvens koppel ontmoetten.

rong-casino-2 kampot-casino bokor
In Kampot hebben we ook heerlijk gegeten (ik wijd nog een blogpost aan mijn favoriete eetplekjes in Cambodia), maar verder heeft dit stadje dus niet zoveel te bieden. Goed voor een dag of twee zeg maar.

Sihanoukville is razend populair, en dus bijgevolg ook heel toeristisch. Er zijn verschillende stranden, voor elk wat wils. De eerste paar nachten vatten wij post in de leuke Malibu Bungalows, die langs een heuvel lagen, met uitzicht op ‘t zeetje. Het regende wel zo goed als heel de tijd, dus was het voor ons vooral filmpjes kijken, en konden we ook zelfs sattelietTV kijken met BVN. Zwaai zwaai Martine Tanghe!

Onze bungalow lag niet zo ver van het Serendipity strand, het bekendste in SHV, en dus bijgevolg ook het minst mooie: heel vuil en vele scruffy barretjes. Het partystrand zeg maar. Niet meteen een aanrader dus, maar onze bungalows hadden wel een klein privéstrandje, dus eigenlijk geen probleem.

Enkele dagen later namen we de ferry naar Koh Rong, een paradijselijk eilandje voor de kust van Sihanoukville. En het wàs ook echt een paradijsje: prachtig wit zand en appelblauwgroene zee, eindeloze stranden met bungalowtjes om te slapen, gezellige barretjes, geflankeerd door jungle, géén wegen en dus ook geen razende brommers en toeterende auto’s… Helaas geen ‘monkeybutlers’, anders had het helemaal ‘Jommeke op paradijseiland’ geweest, mijn favoriete stripalbum van weleer.
hutjes-koh-rong rong-beach
En tja, wat doet een mens op zo’n eilandje? Niet veel hé, gewoonweg genieten! Lange strandwandelingen, véél zwemmen, cocktails nippen. En oh ja, wat het paradijs compleet maakte: als je ‘s nachts ging zwemmen, lichtte het plankton in het water op, echt magisch! We deden ook nog een boottochtje, maar dat had bijna slecht kunnen aflopen. We konden op een bepaalde plek gaan snorkelen, maar eigenlijk was het water er veel te ondiep, waardoor je je pijnlijk kon snijden aan het koraal met je voeten (wat ook gebeurde bij Frederic), en bovendien stond er nog eens een hele zware stroming, waardoor we plots heel ver afgedreven waren. De boot is ons letterlijk uit de open zee moeten komen vissen.
rong-strand rong-3
Ik denk dat we uiteindelijk een dag of vier op Koh Rong verbleven, maar hadden eigenlijk nog geen zin om al weg te gaan van de zee. Terug in Sihanoukville lieten we ons naar een ver strand brengen, Otres, waar de iets meer ‘upscale’ plekjes waren. Otres 1 is ook nog vrij druk, maar nog een stukje verder, aan het rustigere Otres 2 vonden we nog zo’n paradijsje: een hotelletje met luxebungalows en een ronduit heerlijke strandbar, gerund door een Duits-Cambodiaans koppel: Elephant Garden Resort. Zij hadden duidelijk kennis van zaken, en we voelden ons daar zo goed thuis! Bovendien serveerden ze er heerlijk eten, en was het allemaal heel goed betaalbaar. Echt één van mijn favoriete plekjes in Zuid-Oost Azië tot nu toe!
otres-relax otres-boot otres-beach kindjes khmer-volcano happy-otres elephant-garden beach-caro

sunset3

Kep has it all!

Sinds dat we Halong Bay verlaten hadden, hadden we al héél lang ‘t zeetje niet meer gezien. De Mekong was dan onze rode draad doorheen de reis. Maar ‘t zilte water leek ons te roepen, en waren we heel tevreden eindelijk de golven terug te kunnen aanschouwen, meerbepaald in Kep. En Kep was nu eens alles waar we écht behoefte aan hadden!

Kep heeft rust!
Kep was ooit een vakantie-oord voor de Fransen, in de jaren ’60. Met de burgeroorlog en het Pol Pot-regime is het daar allemaal in verval geraakt, en dat verlaten sfeertje hangt er nog altijd een beetje. Kep is ook geen badstad zoals we ze meestal gewend zijn, met een dijk, wit zand en veel toerisme. Er is maar een kort stukje strand, en daarnaast een hele strook met gazebo’s met hangmatten. Veel relaxed er dan dit kan het toch niet worden, niet?
fietsen4 relaxed-freetje
We vonden er ook een heerlijk plekje om te logeren: een pas geopend guesthouse, gerund door 2 Fransen: Oasis (nog geen website). We waren er de enige gasten, en hadden dus ‘het kot’ voor onszelf: naast onze piekfijne bungalow was er ook een gezamelijke open ruimte met bar, pooltafel en heerlijke ‘hangzetels’. We zouden er nog veel meer tijd hebben doorgebracht, ware het niet dat er ook best wel wat in Kep te beleven valt…

chill
Kep heeft lekker eten!

welcome-krab
Kep staat bekend voor zijn heerlijke krab. En daarnaast zijn er ook nog tal van peperkwekerijen in de buurt. Kep krab met Kampot peper, een match made in heaven! Je kan de krab er op de markt eten, maar er was ook de heerlijk mondaine ‘Sailing Club’. Gelukkig niet zo ‘bekakt’ als pakweg ‘Au vieux port’ op het Antwerpse Eilandje, maar gewoon een prachtige plek met heerlijk eten. Ik was er helemaal weg van! Daarnaast kan je ook nog krab eten aan één van de vele restaurantjes langs de vismarkt, ook héél goed!
seafood
Heerlijke seafood schotel in de Sailing Club
sailing-club
Sailing club
kep-krab2
Kep met Kampot peper, in één van de crab-shacks
kep-krab krabbetjes-kiezen
Locals kiezen verse krab
cocktail
vismarkt
Kep heeft prachtige natuur

Niet alleen is de kustlijn heel mooi, er is ook een mini nationaal park, waar je oftewel kan rondfietsen, zoals we op één van de dagen daar deden, maar je kan er ook door wandelen. Er is een extreem bewegwijzerd wandelpad, met tal van informatie over de lokale fauna en flora. Voor één keer is niet een superzware wandeling met gids, dat mag al eens. In de heuvels rond Kep kan je trouwens ook oude vervallen Franse villa’s vinden, waar je naar eigen wil ik kan ronddwalen. Urbex in Cambodia!
park park-tuk-tuk
Voor wie echt niet wil stappen: je kan de ‘wandeling’ ook met een tuktuk doen :-). 
monkeys kep-urbex urbex
Op een andere dag huurden we een brommertje om de grotten in de buurt te bezoeken: in één van de grotten is er een tempel, waar je wordt rondgeleid door een bende opdringerige kindjes, die allemaal in kanon dezelfde uitleg aframmelen. Daardoor waren we dus minder gecharmeerd, maar het landschap rondom was ronduit prachtig! We bezochten ook nog een peperplantage, waar ik uiteraard mijn voorraadje voor thuis insloeg.

grot tempelgrot pepper-farm peper
Wat heeft Kep niet?

Een bankautomaat (ATM). Best op voorhand geldtanken dus ;-).
sunset pier golven

slowloris

Tijgerpis, olifantentuf en aapjeskaka: een geweldige dag @Phnom Tamao Wildlife Rescue Centre

Zoals je misschien al gelezen had, waren we een beetje teleurgesteld dat we amper een aapje gezien hadden bij The Gibbon Experience. Na twee maanden reizen hadden we eigenlijk zo goed als nog geen enkel dier gezien (kakkerlakken en muggen niet meegerekend), en het zou er hier van moeten stikken, in Zuid-Oost Azië!

En toen kwamen we in onze Lonely Planet tegen dat je een ‘behind the scenes’ tour kan doen in de zoo vlakbij Phnom Penh. Na wat opzoekingswerk kwamen we tot 2 constataties: 1. De reviews zijn lovend! 2. Het is verdorie erg duur: $150 per persoon. Slik! Maar na nog wat verder zoeken, blijkt dat het geld gezien wordt als een donatie, om het project te ondersteunen. Ach ja, we zullen dit jaar toch geen balpennen van de Damiaanactie of rodekruisstickers kopen, dus gingen we ervoor!

Het Phnom Tamao wildlife centre is trouwens niet zomaar een zoo, maar een opvangcentrum voor geredde dieren. Als enige land in Zuid-Oost Azië, is het in Cambodia verboden om wilde dieren als huisdier te nemen, en natuurlijk is stropen of dieren exporteren (vooral naar China) ook verboden, bij wet. Daarvoor is de Wildlife Alliance opgericht, die met hulp van het Cambodiaanse leger, de dieren opspoort, confisceert, en hopelijk een nieuw leven kan geven in het rescue center. Ze stellen alles in het werk om de dieren opnieuw te kunnen vrijlaten in de natuur, maar niet elke diersoort kan terug rehabiliteren, en dan blijven ze in het centrum om er de beste zorgen te krijgen. En dat konden we dus met onze eigen ogen gaan zien. (én gaan spelen met de aapjes, toegegeven, een nog net iets betere incentive voor onze gulle donatie.)

We zijn met een groepje van acht, en onze gids: Nicky. Een Canadese die er vrijwilligerswerk doet, en elke dag de ‘behind the scene tour’ op voortreffelijke manier begeleidt. Zo vertelt ons honderduit over alle verschillende dieren, en hun ‘reddingsverhaal’. Na wat fruit op de markt gekocht te hebben, rijden we het park binnen, en ontmoeten meteen de ambassadrice van het park (zeg maar het ‘stokolifantje’): de olifant Lucky die op stap is met haar verzorger. Wat een zicht! Meteen wordt onze tros bananen bovengehaald, die Lucky in no time verslindt, met huid en haar. Een olifant eet maar liefst 100 kg per dag, die bananen zijn als een soort klein tussendoortje voor haar.

lucky-de-olifant
fre-olifant
Lucky werd gered als klein olifantje, nadat haar moeder werd doodgeschoten door stropers. Lucky werd van jongs af getraind door de hoofdverzorger van het park, en is daardoor zeer vriendelijk voor mensen. De 3 andere olifanten van het park, die we daarna gaan bezoeken, zijn niet van jongs af zo opgeleid, en zijn dus wel degelijk zeer gevaarlijk, en zitten veilig achter een grote omheining.

Er is onder andere een olifantje (ik weet zijn naam niet meer) van 8 jaar dat zijn voorpoot kwijt is, door op een mijn te stappen. Voor hem hebben ze speciaal een protese laten maken, die maar liefst om de 6 maanden moet vervangen worden, omdat de olifant nog groeit natuurlijk. We zien ook hoe Chouk, een groot mannetje, elke dag wordt getraind door de mahouts (olifantentrainers). Aan de hand van beloningen leren ze allerlei ‘choreografiën’, zodat de olifanten goed meegaand zijn als ze verzorgd moeten worden (bijv. De poten nakijken, zodat die niet kunnen ontsteken door een wondje). Positive reinforcement heet dat, en daarbij willen ze vooral ook aantonen dat een olifant niet mishandeld hoeft te worden om volgzaam te zijn, zoals zowat overal elders wordt gedaan. Chouk houdt er wel nog steeds zijn eigen karakter op na, en staat doodleuk met zijn slurf ons te besproeien met speeksel…
protese

chouk-pootje

chouk-slurf
Het strafste ‘truukje’ dat ze Lucky hebben aangeleerd, is dat ze kan schilderen! Wij krijgen allemaal een witte T-shirt aangemeten, en Lucky krijgt een penseel tussen haar slurf, waarmee ze ons met verf bekladdert. Geweldig! Olifantenkunst om mee naar huis te nemen…
fre-schilderen caro-olifant

We passeren voorbij een heleboel dieren zoals pythons, Aziatische beren en luipaarden, steeds voorzien van een nuttig woordje uitleg van Nicky. In het park zitten zowat 1200 dieren, dus ze allemaal zien is uiteraard onmogelijk. Gelukkig zien we wel een vrouwtjesgibbon, die ook erg blij is om ons te zien: ze laat haar gewillig aaien door ons! Gibbons zijn van nature hele schuwe dieren, maar deze werd opgebracht in een huis, en is mensen dus gewend, meer zelfs: ze denkt dat ze zelf een mens is! Waar andere mensapen zeer aggressief reageren als je hen in de ogen kijkt, of je tanden laat zien, vindt zij dat net leuk. gibbon gibbon-2 fre-gibbon
We gaan ook op bezoek bij Mr. Rong’s tijgers. Deze zitten wel veilig achter omheining, want zijn wel degelijk heel gevaarlijk, enkel Mr. Rong, hun verzorger-van-jongs-af, kunnen ze verdragen. Meer zelfs, één van de mannetjestijgers neemt blijkbaar specifiek aanstoot aan Frederic, en geeft hem een golden shower, haha!

golden-tigershower
We eindigen de dag bij de ‘nursery’, waar de jonge diertjes zitten, geweldig! We zien 2 jonge leopard cats, ‘s werelds kleinste wilde katten. Ze worden ongeveer even groot als onze poezen, en hebben dat geweldig luipaardenpatroon, maar kunnen dus helemaal niet als huisdier gehouden worden (zoals vaak verkeerdelijk wordt gedacht), en zo komen er dus veel terecht in het Wildlife Centre. Eens ze groot genoeg zijn, kunnen ze trouwens heel gemakkelijk terug vrijgelaten worden in de jungle.
leopard cat leopard-cat-2
En dan ontmoeten we de überschattige slow loris: de enigste giftige primaat die er bestaat. Ze maken gif aan in hun ‘ellebogen’, dat dan opgelikt wordt, en verspreid wordt met hun tanden. Mensen willen zo een huisdiertje omdat ze zo schattig zijn, en laten de tanden trekken, met alle kwalijke gevolgen van dien! Als een slow loris klein is, laat het zijn moeder geen seconde los, en vandaar de teddybeer als surrogaatmoeder, schattig toch! Hoe ouder ze worden, hoe verder ze weg gaan, maar ze zullen er wel voor zorgen dat ze de moeder (of teddy) nog altijd met één handje raken.

slow-loris-2
Met nog één laatste ontmoeting zit onze geweldige dag er weeral op, maar wat voor één: met de jonge makaken. We hebben fruit mee, en krijgen de instructie niet te opgewonden te geraken, te luid te lachen of roepen, want dat zou de aapjes alleen maar gekker maken. Maar allemaal geen baat: eens wij de kooi betreden, worden de 3 aapjes helemaal gek, en springen wild op ons rond (ideale springplanken, mensen!), wringen het fruit uit onze handen en zwaaien wild in het rond. Maar het is echt zo geweldig! Zoals dat ene aapje dat aan de touwtjes van mijn broek gaat hangen, en wild in het rond draait. En ja, er vliegt plots ook apenkak in het rond, tja… En de mannen worden gevlooid, haha! Echt om nooit te vergeten. ‘s Avonds terug in Phnom Penh wel eens goed gedoucht.

monkey-caro-2 monkey-caro monkey-vlooien
Er staat geweldig veel info op hun website, en de Facebook pagina is ook heel leuk om te volgen.

Meer Posts